苹果拟收购自动驾驶厂商Drive.ai 吴恩达名列董事

分类: 行业新闻
2019-6-12 00:34:11
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苹果拟收购自动驾驶厂商Drive.ai 吴恩达名列董事_B2B

苹果公司之前进入了自动驾驶汽车领域,但是技术水平远远落后于对手,甚至传出可能关闭业务的消息,外界担心苹果在这一领域是否还有发展的希望。

据外媒最新消息,苹果公司正在洽谈收购曾经很有前途的自动驾驶技术研发Drive.ai,这笔交易将支持这家科技巨头与经验丰富的工程师和细分市场专家合作,推出自己的自动驾驶汽车计划。

据国外媒体报道,据美国科技媒体引述知情人士的话称,苹果正在将这笔交易安排为“招聘式并购”,这意味着工程师和其他关键人员是此次收购的目标。与大多数苹果收购案一样,苹果公司寻求的是人才和知识产权,而不是产品或者品牌。

苹果尚未对媒体证实此次收购计划,暗示谈判仍在进行中。苹果公司的一位发言人说:“我们不会对猜测发表评论。”

Drive.ai是由美国加州斯坦福大学人工智能实验室的研究生于2015年创建的。该公司总部设在加利福尼亚州山景城,2018年在得克萨斯州启动了自动驾驶汽车试点项目,以测试其自动驾驶技术。

据该公司官方网站介绍,“Drive.ai使用人工智能创建自动驾驶交通解决方案,以改善当今人们的出行。”

据国外媒体报道,Drive.ai曾经从从包括NewEnterprise和英伟达在内的投资者那里筹集了7700万美元,后者是汽车人工智能领域的主要参与者。这轮融资显然不足以让该公司自我独立发展。

如果这笔交易顺利完成,苹果将获得数十名精通自动驾驶技术领域的工程师。据报道,截至今年2月,Drive.ai拥有100多名工程师,其中包括神经网络专家。

苹果的自动驾驶汽车项目在硅谷是一个公开的秘密。该项目最初是在“泰坦计划”(Project Titan)的旗帜下开发的,旨在从头开始打造一款品牌汽车,但在2016年末,在遇到一些障碍后,苹果缩减了其雄心勃勃的目标。此后,开发小组将注意力放在了自动驾驶技术上,而不是开发成品车。

据报道,截至今年4月,苹果在加州的道路上已经有69辆自动驾驶测试车。该公司还积极为该项目招聘新人才,最近从特斯拉挖走了动力系统专家迈克尔·施韦库奇(MichaelSchwekutsch)。

之前根据各家公司提交给加州车管局的测试报告,在自动驾驶系统脱离率(即面对紧急情况、自动驾驶系统无法应对,需要后备司机干预)方面,苹果公司在提交报告的所有企业中排名倒数第一,数据远远高于Waymo等领先企业。换言之,苹果自动驾驶技术的研发水平,处于相当较差的水准。

之前,苹果对自动驾驶业务裁减了近两百名工作人员,让一些人工智能研发者关注公司的其他产品和项目。研发技术落后再加上裁员,让一些媒体认为苹果在自动驾驶汽车领域已经失去了兴趣。

目前,谷歌兄弟公司Waymo已经商用了无人出租车服务,并且正在扩大覆盖范围。另外,特斯拉公司宣布今年内将推出完全自动驾驶功能,车主再也无须把手放在方向盘上,让车辆全程自我控制。

今年三月份,Drive.ai公司就传出了寻求变卖的消息。其中,该公司还聘请了美国杰弗里证券公司作为变卖交易的顾问,向几家大型科技公司表达了转让的兴趣。

值得一提的是,百度公司前首席科学家吴恩达是这家公司的董事,吴恩达也被认为和公司团队密切相关。

据报道,在自动驾驶技术研发方面,Drive.ai公司有自己的特点,即关注固定线路上的自动驾驶,适合应用到城市公交车的服务中。

在过去几年中,自动驾驶汽车领域发生了大量的并购交易。比如通用汽车公司十亿美元收购了巡航自动化公司,英特尔斥资120亿美元收购了以色列视觉识别芯片公司Mobileye,正式布局这一领域。另外,汽车零部件公司德尔福在2017年斥资4.6亿美元收购了自动驾驶研发企业NuTonomy。

来源:电商报 [原文]

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